Medias Rojas rompen lazos con Lugo

Epstein admite que el contrato de cuatro años fue un error

 

17/07/09 7:29 PM ET

22/07/09 10:10 PM ET

TORONTO – Dispuestos a admitir que haber firmado el agente libre Julio Lugo fue un error caro, los Medias Rojas cortaron lazos con el parador en corto al designarlo para asignación el viernes debido a su bajo desempeño.

Por ende, la decepcionante estadía de Lugo de dos años y medio con los Medias Rojas ha llegado a su fin con alrededor de $13.5 millones pendientes del contrato de cuatro años y $36 millones que se firmó en diciembre de 2006.

“Creo que los dueños han sido consistentes en que haremos lo que tengamos que hacer para poner el mejor equipo posible en el campo y el costo hundido es el costo hundido”, dijo el gerente general de los Medias Rojas Theo Epstein.  “Lamentamos que no haya funcionado mejor con Julio, obviamente, pero mantenerlo en el equipo no iba a cambiar eso.  A veces las mejores organizaciones admiten sus errores y siguen adelante, y eso es lo que estamos haciendo aquí”.

“Esta fue una de las contrataciones de agente libre que no funcionaron y acabamos pagando por desempeño pasado, no desempeño presente.  Esa es la definición de un error, y como tomador de la decisión, es error mío.  Solo seguiremos adelante y trataremos de tomar mejores decisiones de aquí en delante”.

Epstein tiene siete días para realizar un intercambio por Lugo, reconociendo que los Medias Rojas estarán comprometidos por pagar la mayor parte de su salario pendiente.  Si no se logra algo, Lugo recibirá su liberación y se convertirá en agente libre.

Epstein informó a Lugo de la decisión el viernes.  Las partes han estado en frecuente comunicación en días recientes.

“Le puse todo de mí y, desafortunadamente, las cosas no funcionaron”, Lugo dijo al periódico Boston Herald.  “Esto es lo mejor para ambas partes.  Yo quería que funcionara, pero no fue así”.

Al ser promovido Clay Buchholz del equipo de Triple-A de Pawtucket para lanzar el juego del viernes contra los Blue Jays y al ser activado el tercera base Mike Lowell de la lista de lesionados por 15 días, los Medias Rojas necesitan espacio en su roster.  El primera base Aaron Bates fue opcionado a Pawtucket en Triple-A, creando el otro espacio.

Cuando el campocorto Jed Lowrie sea activado el sábado, se espera que los Medias Rojas envíen a Buchholz de regreso a Pawtucket.

Al haber emergido Nick Green de invitado sin consideraciones para la alineación a contribuidor clave, y con el inminente regreso de Lowrie, los Medias Rojas básicamente no tienen lugar para Lugo.

“Creo que solo es cosa de poner a nuestro mejor equipo en el campo”, dijo Epstein.  “Esa es realmente la motivación detrás de ello, y con Jed Lowrie listo para ser llamado, con Nick Green jugando bien y con las opciones agotadas, sentimos que estos dos serían nuestra mejor combinación para el puesto de campocorto en este momento”.

Aunque los Medias Rojas han tenido tremendo éxito en el régimen de Epstein, que comenzó en 2003, han carecido estabilidad en el campo corto.

Nomar Garciaparra fue negociado por Orlando Cabrera el 31 de julio de 2004, y eso ciertamente funcionó bien, ayudando a llevar a los Medias Rojas a un campeonato de Serie Mundial.  Pero los Medias Rojas optaron por dejar a Cabrera irse como agente libre ese invierno, y Epstein firmó a Edgar Rentería a un trato por cuatro años y $40 millones.

Notando el declive defensivo de Rentería (30 errores) en su única temporada con el club, los Medias Rojas lo cambiaron por el jóven Andy Marte de los Bravos en diciembre de 2005, quien después fue negociado a los Indios por Coco Crisp.

Alex Gonzalez, quien hizo un tremendo trabajo defensivo por los Medias Rojas pero ofreció poco a la ofensiva, ocupó la posición en 2006.

Luego fue el turno de Lugo.

Originalmente firmado para ser el primer bate del club, Lugo batalló temprano en su primera temporada y nunca volvió a ser ese jugador con chispa que los Medias Rojas recuerdan como rival jugando con los Rayas de Tampa Bay.  Lugo bateó en la parte baja del orden durante la mayor parte de su tiempo en Boston.  Pero el mayor tema fue su defensiva.

Tras cometer 16 errores en la primera mitad de la temporada 2008, Lugo sufrió una lesión en el cuádriceps izquierdo y se perdió toda la segunda mitad.

Llegó a los Entrenamientos Primaverales esta temporada dispuesto a tratar de recuperar su puesto en una batalla por la posición con Lowrie.  Pero ese plan terminó cuando Lugo, de 33 años, tuvo que recibir cirugía en su rodilla derecha en marzo.

Aunque Lowrie tuvo que recibir cirugía en su muñeca izquierda en abril, Lugo no pudo capitalizar la apertura una vez que regresó a la alineación el 27 de abril.  Su rango de tiro parecía limitado por sus problemas de piernas, y fue definitivamente sustituido por Green a finales de mayo.

Participando en 37 juegos esta temporada, Lugo bateó de .284 con un vuelacercas y ocho carreras impulsadas.  Cometió siete errores en 97 oportunidades totales.

“Empezó de manera pobre antes del primer día”, dijo Epstein.  “Él nos llamó el invierno después de que lo firmamos y dijo que tenía un problema con una enfermedad de su estómago, un problema serio, con el cual bajó como 15 libras.  Cuando se presentó, carecía de mucha fuerza y algo de velocidad, pero particularmente la fuerza, ya no estaba.  Eso lo hizo empezar con el pie izquierdo y nunca fue con nosotros el jugador que fue en Tampa Bay”.

“Intentamos muchas cosas para sacar lo mejor de él.  Sí ganamos una Serie Mundial con él como nuestro parador en corto de todos los días, y sí hizo muchas contribuciones para ese campeonato mundial.  Eso no es algo que queremos dejar pasar desapercibido, pero obviamente, estaríamos encaramelando la verdad si dijéramos que funcionó como lo habíamos previsto.  (Él) simplemente nunca se encarriló aquí.  Nunca realmente estuvo enchufado y cómodo y nunca jugó ni cerca de la manera que esperábamos”.

Como lo notó Epstein, ese es a veces el precio de la agencia libre de altos intereses.

“Cuando te aventuras en agencia libre, a veces estas cosas suceden.  Esa es más o menos la naturaleza de esa bestia”, dijo Epstein.  “Estamos tratando de hacer crecer la organización al punto en que nunca tengamos que obtener un agente libre.  Probablemente estamos más cerca de ese punto ahora que lo que estábamos hace dos o tres periodos entre temporadas.  Seguro que es una lección aprendida”.

Y en la posición de parador en corto, Epstein tiene confianza que la organización ahora tiene suficiente para evadir otro arreglo caro que no funcione.

“Obviamente, tenemos a Lowrie subiendo ahora para complementar a Nick Green”, dijo Epstein.  “Tenemos a (Argenis) Díaz en Doble-A y (Yamaico) Navarro realmente está mostrando muchas cosas buenas detrás de él en bola alta (Clase A), y (Oscar) Tejeda detrás de él, y en un par de casos, acabamos de firmar o estamos cerca de contrataciones (internacionales), así que esperamos que tengamos suficiente talento en la posición de parador en corto para atenderla internamente por los próximos años”.

 

Barajeando Paracortos

Desde 2004, los Medias Rojas han utilizado a 19 jugadores diferentes para ocupar el campo corto.

Año

Nombre

Entradas

Puestos Fuera

Asistencias

Errores

Prom. Bateo

2004

Pokey Reese

827 2/3

85

189

6

.221

2004

Orlando Cabrera

491

78

147

8

.294

2004

Nomar Garciaparra

311 1/3

52

81

6

.321

2004

Cesar Crespo

96 1/3

20

30

3

.165

2004

Ricky Gutierrez

36

7

9

1

.275

2004

Mark Bellhorn

9

2

3

0

.264

2005

Edgar Renteria

1,293

227

398

30

.276

2005

Ramon Vazquez

70

16

15

1

.197

2005

Alex Cora

48 1/3

9

24

0

.269

2005

Mark Bellhorn

9

1

3

1

.216

2005

Hanley Ramirez

6

0

1

0

.000

2005

Alejandro Machado

2 2/3

1

1

0

.200

2006

Alex Gonzalez

966 1/3

163

305

7

.255

2006

Alex Cora

434

66

166

6

.238

2006

Dustin Pedroia

41

7

13

1

.191

2007

Julio Lugo

1228 1/3

214

360

19

.237

2007

Alex Cora

202 1/3

25

69

3

.246

2007

Royce Clayton

8

0

3

1

.000

2008

Julio Lugo

671 1/3

100

176

16

.268

2008

Alex Cora

74

136

6

6

.27

2008

Jed Lowrie

386

46

109

0

.258

2008

Gil Velazquez

3

0

1

0

.125

2009

Nick Green

486 1/3

80

151

9

.257

2009

Julio Lugo

243 1/3

39

51

7

.284

2009

Jed Lowrie

44

6

12

0

.056

2009

GIl Velazquez

11 2/3

3

3

0

.000

 

 

Ian Browne es reportero para MLB.com.  Esta historia no fue sujeta a la aprobación de Major League Baseball ni sus clubes.

Esta es una traducción del artículo “Red Sox cut ties with underachieving Lugo”, escrito por Ian Browne y publicado en http://boston.redsox.mlb.com/news/article.jsp?ymd=20090717&content_id=5905046&vkey=news_bos&fext=.jsp&c_id=bos

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