Con algunas reparaciones, los Medias Rojas pueden llegar mas lejos en 2010

Epstein planea mejorar el equipo que fue eliminado en la SDLA

 

14/10/09 1:28 PM TE

15/10/09 3:44 PM TE

BOSTON – Firmemente esperan estar allí de nuevo en el 2010, luchando por una oportunidad para llegar lejos en octubre.  Los Medias Rojas han llegado a la postemporada seis veces en los últimos siete años, pero el equipo de este año no duró mucho, pues fue barrido en tres juegos seguidos por los Angelinos en la Serie Divisional de la Liga Americana.

Así que cuando el gerente general Theo Epstein se prepara para rearmar su plantel para la temporada que viene, tratará de armar uno con más armas para una temporada de seis meses, y más poder duradero para el mes de octubre.

“Hay muchas maneras diferentes de mejorar”, dijo Epstein.  “Probablemente comienzas con tus debilidades por que es allí donde hay más posibilidad de mejora.  Y si repasas el club este año, no fuimos el club defensivo que quisimos ser.  Así que creo que hay posibilidad de mejora en la defensiva en general del equipo y su eficiencia defensiva.  Y luego la ofensiva fuera de casa, realmente no bateamos bien en gira este año.  Vamos a ver cómo mejoramos eso un poco, esas probablemente son las dos áreas que resaltan, para mí”.

Por venir quedan algunas decisiones importantes.  ¿Volverá a firmar el jardinero izquierdo Jason Bay con Boston o utilizará sus derechos de agente libre para ir a otro lugar?  Existe una opción mutua para recontratar al campocorto Alex González, quien estabilizó el cuadro cuando regresó en agosto.  ¿Seguirá González o estarán nuevamente los Medias Rojas en etapa de transición en el campo corto?

“Sin importar quién está en el equipo el año que entra, los Medias Rojas van a tener a nueve jugadores que pueden ganar y llevarnos a la postemporada”, dijo el lanzador derecho Clay Buchholz.  “Ese es el objetivo cada vez que se celebran los Entrenamientos Primaverales – tener un equipo que tiene el potencial para ganar la Serie Mundial y estar [en la] postemporada.  Creo que ese es un buen pronóstico para nosotros”.

Aunque los Medias Rojas tienen bajo contrato para la próxima temporada a la mayoría de sus jugadores base, siempre existe la posibilidad de que Epstein realice un movimiento espectacular si se presenta la oportunidad.

“Hay otros 29 equipos así que hay otras 29 oportunidades de realizar intercambios y tal vez satisfacer necesidades mutuas”, dijo Epstein.  “La base de la organización aún es fuerte, tenemos una muy buena base de jugadores de primer nivel, hay probablemente 20 jugadores de alrededor de 25 años o rondando los 30 que podemos tomar como base para armar un equipo, y tenemos un fuerte sistema de fuerzas básicas, con tremenda flexibilidad de nómina para el futuro”.

También está la posibilidad de que este grupo permanezca mayormente unido, dándoles otra oportunidad de ganar una Serie Mundial, cosa que hicieron por última vez en el 2007.

“Creo que podría tomar varios rumbos diferentes.  Creo que siempre estamos abiertos al cambio por que creo que necesitas cambiar para mejorar como parte del ciclo natural del béisbol y de la vida”, dijo Epstein.  “A veces el mercado no te ofrece eso.  A veces las piezas no caben correctamente, a veces no hay suficiente mercado de agentes libres y a veces terminas más similar de lo que querías.

“Si ese es el caso, si dentro de tres o cuatro meses miramos atrás y decimos, ‘Oye, no hubo tantos cambios’, entonces creo que el año que entra sería quizá el último año para este grupo base de jugadores.  Tenemos muchos jugadores que estarán en su último año de contrato el año que entra.  Creo que puede haber una sola oportunidad más para que este grupo salga y trate de ganarlo todo”.

Temas Contractuales

Agentes libres: Jason Bay, JI; Billy Wagner, LZ; Rocco Baldelli, J; Paul Byrd, LD.
Elegibles para arbitraje: Jonathan Papelbon, LD; Hideki Okajima, LZ; Manny Delcarmen, LD; Casey Kotchman, 1B; Nick Green, CC; Ramón Ramírez, LD.
Opciones contractuales para el jugador: Jason Varitek, R , $3 millones (si no se ejerce la opción del club).
Opciones para el club: Víctor Martínez, R, $7 millones; Varitek, R, $5 millones; Tim Wakefield, LD, $4 millones; Takashi Saito, LD, $6 millones.
Opciones mutuas: Alex González, CC, $6 millones.

Receptores

·    Víctor Martínez, .336 de bateo, 8 jonrones, 41 CI en 56 juegos

·    Jason Varitek, .209 de bateo, 14 jonrones, 51 CI

·    George Kottaras, .237 de bateo, 1 jonrón, 10 CI

La opción de Martínez es la decisión más fácil que tienen los Medias Rojas este invierno, y será tomada en breve.  El toletero ambidiestro da al club un bate de impacto en una posición donde es difícil encontrar.  Aunque a Varitek siempre le ha encantado jugar en Boston, existe una posibilidad de que busque la oportunidad de jugar más tiempo en otro lugar.  De no ser así, sería un suplente en el equipo del cual ha sido capitán desde el 2005.  A los Medias Rojas les gusta lo que Kottaras ofrece detrás del plato, así que recibirá la oportunidad de ganarse el puesto de suplente en los Entrenamientos Primaverales.

Primera base

·    Kevin Youkilis, .305 de bateo, 27 jonrones, 94 CI

·    Casey Kotchman, .218 de bateo, 1 jonrón, 7 CI en 39 juegos

Youkilis es una fortaleza al bate y un jugador del calibre de Guante de Oro en el campo.  Martínez presuntamente jugará un poco en primera base también, para darle descanso a sus piernas.  A los Medias Rojas les gusta el profesionalismo de Kotchman como suplente, y probablemente lo traerán de regreso.

Segunda base

·    Dustin Pedroia, .296 de bateo, 15 jonrones, 72 CI

Pedroia será el dueño de esta posición por varios años, si no sufre alguna lesión.  No precisamente repitió su temporada de Jugador Más Valioso del 2008, pero el pequeño segunda base nuevamente tuvo una presencia infecciosa sin importar dónde se ubicaba en el campo.  Pedroia estará en su mejor momento durante los próximos cuatro o cinco años.

Campo corto

·    Jed Lowrie, .147 de bateo, 2 jonrones, 11 CI

·    Nick Green, .236 de bateo, 6 jonrones, 35 CI

El regreso de González ciertamente es una opción, pero ambas partes deben de tomar algunas decisiones.  A Epstein le gustaría ver cómo se arma este equipo ofensivamente antes de determinar si González sería el indicado para ser el noveno en el orden.  Los Medias Rojas todavía creen que Lowrie puede ser un jugador del calibre para ser titular, pero no pueden contar con eso para el 2010 por que sus últimas dos temporadas fueron disminuidas por problemas con su muñeca izquierda.  Green dio a los Medias Rojas mucho más de lo que esperaban cuando llegó a los Entrenamientos Primaverales como invitado ajeno al plantel.  Podría regresar si se le encuentra cabida.

Tercera base

·    Mike Lowell, .290 de bateo, 17 jonrones, 75 CI

·    Youkilis, .305 de bateo, 27 jonrones, 94 CI

·    Lowrie, .147 de bateo, 2 jonrones, 11 CI

El tiempo jugando de Lowell podría verse determinado por dos cosas: qué tanto mejora su movilidad el segundo año después de su cirugía en su cadera derecha, y otros movimientos que hagan los Medias Rojas este invierno.  El nombre le Lowell parece ser mencionado en rumores de intercambio cada invierno, y con el veterano comenzando el último año de su contrato, podría repetirse esa situación.  La habilidad de Youkilis de jugar tercera cuando se requiera es un recurso valiosísimo para el manager de los Medias Rojas, Terry Francona.

Jardineros

·    Jacoby Ellsbury, .301de bateo, 8 jonrones, 60 CI

·    J.D. Drew, .279 de bateo, 24 jonrones, 68 CI

La pregunta más importante, por supuesto, es Bay, y si regresa al jardín izquierdo o no.  Si no, Epstein estará en búsqueda de otro bate con impacto similar.  Una de las noticias de baja circulación esta temporada fue la mejora de Ellsbury, quien probablemente seguirá mejorando el próximo par de años.  Los Medias Rojas aún sienten que Drew es más valioso de lo que la gente aprecia, gracias a su consistente habilidad de embasarse y su defensiva arriba del promedio en el jardín derecho, que es una posición muy difícil de jugar en el Fenway Park.  Es muy temprano para saber si Baldelli regresará como suplente para los jardineros.  La incertidumbre de su salud ha sido bien documentada.

Bateador designado

·    David Ortiz, .238 de bateo, 28 jonrones, 99 CI

Fue un año extraño, cuando menos, para el grande toletero.  Ortiz prácticamente desapareció del mapa durante los primeros dos meses de la temporada.  Pero después tuvo un par de prolongadas rachas candentes que elevan sus números totales a unas cifras que no distan mucho de lo que se hubiera proyectado para él antes de comenzar la temporada.  Epstein ya ha dicho que los Medias Rojas necesitan que Ortiz sea una “fortaleza” si va a seguir como el principal bateador designado del equipo.

Rotación de abridores

·    Jon Lester, 15-8, 3.41 de PCLA, 225 K’s

·    Josh Beckett, 17-6, 3.86 de PCLA, 199 K’s

·    Clay Buchholz, 7-4, 4.21 de PCLA

·    Daisuke Matsuzaka, 4-6, 5.76 de PCLA

·    Tim Wakefield, 11-5, 4.58 de PCLA

En papel, esta es una clara fortaleza al entrar al periodo entre temporadas.  Lester se ha convertido en un lanzador zurdo de élite.  Beckett no precisamente llegó al nivel que tuvo en el 2007, pero fue mucho mejor y estuvo más saludable que en el 2008.  Va a comenzar el último año de su contrato.  Quizá el lanzador que más emociona a los Medias Rojas es Buchholz, quien tomó unos tres pasos para adelante en el 2009.  Matsuzaka necesita mantener la excelente condición física que adquirió durante una extendida rehabilitación durante el verano.  Wakefield estará regresando de una cirugía en la espalda, pero se espera que esté listo para participar en su 16ta temporada en Boston.

Relevistas

·    Jonathan Papelbon, 1-1, 1.85 de PCLA, 38 salvamentos

·    Hideki Okajima, 6-0, 3.39 de PCLA

·    Daniel Bard, 2-2, 3.65 de PCLA

·    Ramón Ramírez, 7-4, 2.84 de PCLA

·    Manny Delcarmen, 5-2, 4.53 de PCLA

Esta fue la clara fortaleza del equipo en el 2009, pese al percance que puso fin a la temporada en el Juego 3 de la SDLA.  Aunque es cierto que Papelbon no fue tan dominante este año como en años anteriores, de todos modos fue uno de los mejores cerradores del béisbol.  Okajima sigue estando subestimado, incluso después de tres buenas temporadas.  Bard deberá ser un cerrador en proceso, respaldado por su recta de más de 100 mph.  Ramírez hizo que valiera la pena el intercambio de Coco Crisp, aunque su segunda mitad no fue tan buena como su primera.  El resbalón de Delcarmen en la segunda mitad fue uno de los elementos más perplejos de la temporada 2009.

Ian Browne es reportero para MLB.com.  Esta historia no fue sujeta a la aprobación de Major League Baseball ni sus clubes.

Esta es una traducción del artículo “With a few fixes, Sox can go deeper in ’10”, escrito por Ian Browne y publicado en http://boston.redsox.mlb.com/news/article.jsp?ymd=20091014&content_id=7454010&vkey=news_bos&fext=.jsp&c_id=bos

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