Nuevas caras en el Fenway prometen

Con nuevas adquisiciones, los Medias Rojas buscan regresar a la gloria

 

01/01/10 10:00 AM TE

05/01/10 1:27 PM TE

BOSTON – Los Medias Rojas son tema de conversación los 12 meses en Nueva Inglaterra.  En cuanto termina una temporada, los apasionados fanáticos del equipo se obsesionan cada minuto por lo que pudiera estar en el horizonte.

Con el Año Nuevo finalmente iniciado, y con adquisiciones como John Lackey, Marco Scutaro y Mike Cameron, algunos de los temas de partida de conversación para el 2010 están comenzando a mostrarse.

A continuación se presenta un análisis de las 10 preguntas clave que enfrentarán los Medias Rojas en 2010:

¿Batearán lo suficiente?

El pitcheo será poderoso y la defensa ha mejorado.  Pero, ¿batearán lo suficiente los Medias Rojas para competir por un lugar en la Serie Mundial?  Una cosa que ayudará será el tener a Víctor Martínez por una temporada completa.  Sin embargo, ¿quién repondrá la producción de Jason Bay?  Cameron cubrirá una parte, pero ciertamente no toda.  Por esto es tan crucial que David Ortiz vuelva a ser el de antes.  También, los Medias Rojas podrían beneficiarse de un año más consistente de J.D. Drew, quien tiene el hábito de iniciar lento.  Dustin Pedroia y Kevin Youkilis son dos jugadores que han contribuido al éxito de Boston en las últimas tres temporadas.  Eso probablemente no cambiará en el 2010.  No descarten un gran avance de Jacoby Ellsbury, cosa que podría llevar al resto de la ofensiva a otro nivel.

¿Puede volver a tener un buen año el Big Papi?

No es probable que Ortiz recupere su desempeño de los años 2003-2007, pero eso no quiere decir que no puede ser un mucho más consistente contribuidor que la temporada pasada.  El toletero zurdo ha tenido un invierno completo de entrenamientos y prácticas de bateo, a diferencia del año pasado, cuando su calendario fue modificado por su rehabilitación de una lesión en la muñeca.  A Ortiz le encantaría silenciar a los críticos que piensan que va encaminado a un marcado declive.  Ortiz también está por comenzar el último año garantizado de su contrato, cosa que también podría motivarlo.  Para todo lo que se habla de que a los Medias Rojas les falta un bate más de poder, o un verdadero quinto en el orden, el resurgimiento de Ortiz podría rápidamente corregir tales preocupaciones.

¿Quién será el abridor para el Juego Inaugural?

El manager Terry Francona tiene tres opciones legítimas que son Josh Beckett, Jon Lester y Lackey.  Beckett abrió el Juego Inaugural del año pasado, y Lester tuvo el honor en el Juego 1 de la Serie Divisional.  Lester claramente fue el mejor lanzador en la recta final del 2009, pero Beckett dominó en otros momentos del año.  Aunque Lackey y Lester ambos son lanzadores del calibre para un Juego Inaugural, Francona podría decidirse por Beckett por que él ha sido el líder de la rotación el último par de años.

¿En qué lugar del orden bateará Scutaro?

El campocorto demostró el año pasado en Toronto que puede ser un primero en el orden productivo.  Habiendo dicho eso, los Medias Rojas tienen a Ellsbury, lo cual significa que es más probable que Scutaro bateé noveno.  Pero si la alineación tropieza al principio, que no le sorprenda si se le da a Scutaro la oportunidad de batear cerca del principio, tal vez como segundo, con Pedroia bateando tercero.

¿Cómo regresará Jonathan Papelbon de su implosión en el Juego 3 de la SDLA?

Tal vez el dolor de ese momento motivará a Papelbon para que regrese al nivel que tuvo en el 2007 y gran parte del 2008, cuando estuvo casi intocable.  Claro, los números generales de Papelbon fueron impresionantes la temporada pasada, pero tuvo que batallar mucho más que en otros años.  Su control no fue el mismo y tuvo que escaparse de pegajosos rallies demasiado seguido.  Finalmente fue mordido en ese Juego 3 contra los Angelinos, cuando no pudo escaparse del problema.  Por la razón que haya sido, Papelbon perdió el dominio sobre su splitter en el 2009.  Si puede recuperar eso, esa sería una clave.  No lanzó más que rectas en la lamentable salida en la Serie Divisional.

¿Cuál será el mayor reto de Lackey en su primera temporada?

Bloquear la tentación de valer su contrato con cada lanzamiento.  Este tipo de mentalidad ha hecho batallar desde el inicio a los agentes libres en grandes mercados muchas veces en le pasado.  Si Lackey de alguna manera puede convencerse a sí mismo de simplemente mantenerse sereno y enfocado, seguramente estará bien.  La fortaleza mental por mucho tiempo ha sido una ventaja de Lackey.  Lo demostró como novato en la Serie Mundial del 2002.  La adrenalina del Fenway podría llevar a Lackey a tener uno de los mejores años de su carrera.

¿Mejorará Dice-K sustancialmente?

En su cuarto año con los Medias Rojas, tal vez Daisuke Matsuzaka por fin lanzará como la tan comentada sensación que fue cuando salió de ***ón.  Le tomó un rato, pero Dice-K ahora está completamente de acuerdo con el programa de entrenamiento de Boston.  Incluso tomó la iniciativa para ir al Instituto del Desempeño de Atletas este invierno.  Matsuzaka lanzó bien en septiembre, pero nunca tuvo la oportunidad de lanzar en la corta estancia de Boston en la postemporada.  Con la fortaleza adicional y una figura más ligera, Matsuzaka parece estar colocado para tener un gran año.

¿Cómo manejará Mike Lowell su regreso luego de que un cambio potencial a los Rangers fue truncado por cuestiones médicas?

Como el profesional que siempre ha sido.  Recuerden, Lowell ha estado en esta situación antes.  El invierno pasado, los Medias Rojas estaban posicionados para firmar a Mark Teixeira, lo cual hubiera significado que Lowell estaba encaminado hacia la salida.  Cuando los Yanquis arrebataron a Teixeira, Lowell permaneció en Boston y nuevamente fue una parte clave del equipo.  Nuevamente, Lowell se enfocará en ponerse sano.  La cirugía en su pulgar derecho no deberá tener efectos duraderos.

Y ahora que tiene más de un año desde que fue operado de la cadera, Lowell podría recuperar algo de movilidad.  Siempre hay la posibilidad de que vuelvan a resurgir las pláticas de un cambio una vez que Lowell tenga la oportunidad de demostrar su valía en juegos de exhibición.  Pero eso también podría depender en si los Medias Rojas agregan algún otro guardián de las esquinas durante el invierno.

¿Quién mostrará el mayor progreso?

Esperen que Buchholz sea una fortaleza desde el inicio y construya sobre los avances que tuvo en la segunda mitad del año pasado.  Nadie ha cuestionado el material de Buchholz.  Ahora tiene el conocimiento para complementarlo, y la confianza que adquirió con una actuación sobresaliente en la postemporada.  Esta deberá ser la primera temporada que pase completa en las Ligas Mayores.

¿Qué rol tendrá Jed Lowrie?

Asumiendo que la muñeca izquierda de Lowrie se mantendrá sana, él podría convertirse en un jugador vital como suplente.  Recuerden que es un bateador ambidiestro con sobresaliente disciplina en el plato, y con la habilidad de jugar en tres lugares del cuadro a un nivel arriba del promedio.

Ian Browne es reportero para MLB.com.  Este artículo no fue sujeto a la aprobación de Major League Baseball ni sus clubes.

Esta es una traducción del artículo “Fresh Fenway faces provide promise”, escrito por Ian Browne y publicado en http://boston.redsox.mlb.com/news/article.jsp?ymd=20091222&content_id=7845460&vkey=news_bos&fext=.jsp&c_id=bos

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